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La Sierra del Caballo, Atalaya de Petrer

Sierra del Caballo, cima
La Sierra del Caballo, en el término municipal de Petrer, es una sierra “de segundo orden”, podría decírse, ya que no supera los 1.000 metros de altitud. Sin embargo, esta falta de altura se compensa de sobra con las magníficas vistas que ofrece, posiblemente de las mejores de toda la zona. Puede ser una buena opción para aquellos que quieran iniciarse en el Senderismo.


FICHA TÉCNICA
  • Distancia: 10 km aprox.
  • Tiempo: 3.5 horas, con paradas y mucha calma…
  • Dificultad Técnica: baja
  • Dificultad Física: media/baja
  • Agua en el recorrido: no
  • Altitud máxima: 935 m. (Caballo)
  • Altitud comienzo: 465 m. (Base Iris)
  • Desnivel positivo: 470 metros.
  • Reseña del Vértice Geodésico
  • Ver punto de inicio en Cartesia
CÓMO LLEGAR
La forma más sencilla de llegar es por la Autovía de Madrid-Alicante, tomando la salida “Petrer – Centro Comercial”, en dirección Madrid. Nada más dejar la autovía, y antes de pasar bajo un puente, hemos de torcer a la derecha siguiendo las indicacione de la “Base Iris”. En apenas 50 metros llegamos a la mencionada base. Aparcamos en las inmediaciones.

—- LA RUTA AL DETALLE —-
Waypoint 1: Comienzo de la ruta: Base Iris
La ruta que vamos a realizar es una circular. Comenzamos a subir por una cuesta de asfalto justo a la derecha de la Base Iris, pasando entre ésta y un rectangular depósito de agua de reciente construcción. El camino conduce a un terreno donde se acumulan camiones y excavadoras, pero antes de eso, tomamos un camino de tierra a mano izquierda, que asciende ligeramente.
Poco después dejamos otro camino a la derecha y seguimos subiendo, hasta llegar a una nueva bifurcación, siguiendo esta vez por la derecha, aunque a la izquierda veamos unas marcas de PR pintadas en una torre eléctrica.
El camino sigue subiendo suavemente, pasando entre varios chalets. Hasta que salgamos de esta zona de casas, seguiremos el camino siempre de frente. Estamos caminando ya a los pies de la cara [noroeste] de la Sierra del Caballo, que alcanza su cota máxima en los 690 metros.
Salimos de la zona de casas y seguimos por el camino. A mano derecha, si prestamos atención, veremos una senda que sube hacia la sierra: será nuestro camino de regreso. El camino va ganando altura lentamente. Llegamos a una zona junto a una profunda rambla a mano izquierda, así como bancales escalonados. A lo lejos divisamos la “La Casa del Pino”, perfectamente integrada en el entorno, a diferencia de otro chalet de reciente construcción, que desentona totalmente. Tenemos que prestar antención pues a mano derecha sale una pequeña senda, marcadas com mojones de piedra. La cogemos, en dirección a la “Caseta del Pi” (Casita del Pino). Vamos llaneando, hasta llegar a los pies del saliente donde se asienta la casa.
Caseta del Pi
Waypoint 2: Caseta del Pi
En la casa podemos hacer una pequeña parada para beber agua y ver la altura que hemos ganado ya. Dejamos el pino y retomamos la senda, pasando junto al chalet y el pobre perro abandonado, que seguramente no habrá dejado de ladrar para que le hagamos un poco de caso. Nota: en este punto, estaremos justo en paralelo con la cima del Caballo, unos 300 metros más arriba.
Seguramente nos habremos cruzando ya con algún senderista o corredor: esta senda está muy transitada por ambos, seguramente por su buen estado… Aunque su buen estado también es debido a su frecuente tráfico…  A mano izquierda, un poco más abajo, discurre el camino ancho, por el que también podríamos hacer este tramo. Pero la senda tiene mucho más encanto.
Nos estamos acercando ya a un collado, donde podremos hacer nuestra siguiente parada (Collado del Xarpa). En este tramo la senda se interna entre los primeros pinos, esto empieza a estar realmente bien  Poco después no tenemos más remedio que volver al camino, por el que hacemos el último tirón hasta el collado. Es posiblemente la subida más dura en lo que llevamos de ruta, pero vamos, tampoco nada del otro mundo.
Casa Collado Xarpa Vistas del valle de l'Avaiol
Waypoint 3: Collado del Xarpa (730 m.)
En el collado, presidido por una casa encalada, aprovechamos para comer algo y beber agua. Recordad que no debemos esperar a tener sed para hacerlo, y que es mejor dar tragos pequeños. Seguimos de frente, descartando un camino que sube a mano derecha. Unos trescientos metros después, nuevamente a la derecha, sí que tendremos que empezar a subir por un empinado camino. La pendiente dura unos 300 – 500 metros, luego el camino vuelve a llanear, hasta que finalmente se acaba. Continuamos por una senda que sube a mano derecha, descartando otra que sigue de frente, por lo que sería la continuación natural del camino.
La sombría senda gana altura rápidamente, pasando entre pinos, (con calma aquellos no acostumbrados), hasta dejarnos en un pequeño bancal perfectamente labrado y de frente a la Silla del Cid.
Waypoint 4: Alto de Cárdenas
Debemos continuar por una senda en el extremo derecho del bancal, descartando el camino que acabamos de cruzar (aunque podríamos seguirlo si quisiéramos, nos lleva al mismo sitio). Estamos ya prácticamente el la cresta de la sierra, y será a partir de ahora cuando empezaremos a disfrutar de las magníficas vistas que brinda el Caballo. Ello es debido a que se encuentra rodeada de las montañas más importantes de los términos de Petrer y Castalla.
Caminando entre pinos (infestados de Procesionaria ahora en el mes de Enero), la senda termina, dejándonos en el camino que descartamos atrás, que recorre la cresta de la sierra como una espina dorsal.
Es el momento con disfrutar de las vistas: al sureste, la Sierra del Cid. Tras ella, y  muy al fondo, asoma el Mediterráneo. Más hacia el norte, vemos toda la Crestería del Fraile, coronada por el Despeñador. En esa dirección, más al fondo, asoma también el pico del Maigmó (1.296m). Si vamos girando hacia el oeste, vemos el collado de la Casa Castalla, la Solana del Bubo (Les Fermoses), y la Replana. Tenemos también vistas hacia Sax y Camara, y muy al fondo, hacia Almansa, vemos los molinos de viento de La Mancha… Como decía, creo que es una de las mejores vistas de todo el término de Petrer.
Bancal en Alto de Cardenas, el Cid al fondo
Waypoint 5: Cima del Caballo
Siguiendo por el camino, tras una ligera bajada, estamos a los pies de la cima de la sierra. Un desnivel de apenas 70 metros nos separa del vértice geodésico, “el pilón”, para los amigos. Desde arriba ya tendremos vistas hacia el sur: todo Petrer y Elda a nuestros pies. Muy recomendable llevar unos anteojos y disfrutar un rato de la vista. Volvemos a bajar al camino por la misma senda de subida, perdiendo altura poco a poco.
Llegamos así al punto donde dejamos ya la cresta de la sierra, iniciando el descenso por la cara oeste, internándonos en un bosquecillo de pinos. Afrontamos una primera bajada pronunciada: podemos hacerla por el camino, o por una senda que discurre paralela y que podemos alcanzar tras un corto campo a través. Llegamos a un pequeño rellano donde el camino hace una Z.
Vistas hacia el noreste Vistas hacia Petrer y Elda
Waypoint 6: Senda de Descenso
Sierra Caballo
Atajamos la zeta del camino por una senda entre pinos. Justo en el punto donde la senda vuelve a incorporarse al camino, seguimos de frente, cruzando el camino y continuando por la senda, de frente (está marcada con dos hitos o mojones de piedras).
Es la senda que tras un zig-zag nos dejará en el camino por el que hace unas horas empezábamos la ruta. Esta senda de descenso es posiblemente la parte más técnica de la excursión, debido a que es bastante pronunciada (bajamos unos 200 metros) y hay bastantes rocas sueltas. Es cuestión de tomárselo con calma. Cuando alcanzamos el camino estamos apenas a 500 metros de la Base Iris y del final de la ruta.

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