"Alicante, la casa de la primavera. - Wenceslao Fernández Flórez"

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D. Francisco Xavier de Balmis y Berenguer.

Nacido en Alicante (España), el 2 de diciembre de 1753, Balmis se trasladó a La Habana, y más tarde a la Ciudad de México. En la Ciudad de México sirvió como primer cirujano en el Hospital de San Juan de Dios.
Allí pudo estudiar remedios para enfermedades venéreas (hoy llamadas infecciones de transmisión sexual), que le serviría para publicar más tarde el Tratado de las virtudes del agave y la begonia (Madrid, 1794).

De vuelta en España, llegó a ser el médico personal de Carlos IV. Persuadió al Rey de enviar una expedición a América a propagar la recién descubierta vacuna de la viruela. Balmis y José Salvany fueron el alma de la expedición, la cual partió del puerto de La Coruña el 30 de noviembre de 1803 a bordo del navío María Pita. De allí viajó a San Juan de Puerto Rico, La Guaira, Puerto Cabello, Caracas, La Habana, Mérida, Veracruz y la Ciudad de México. La vacuna llegó a lugares tan lejanos como a Texas en el norte y a Nueva Granada en el sur. Aunque no el propio Balmis, otros miembros de su expedición, entre ellos el doctor Salvany, llevaron la vacuna a América del Sur, hasta Chiloé, en la actual República de Chile, y en esa época el territorio más al sur bajo dominio español en el Pacífico.

En la Ciudad de México, a Balmis le costó convencer al virrey José de Iturrigaray, pero finalmente él y su hijo fueron vacunados.

En septiembre de 1805 Balmis zarpó a bordo del Magallanes del puerto de Acapulco hacia Manila, capital de las Filipinas, y en 1806 volvió a España. En su viaje de regreso todavía difundió la vacuna por Macao y Cantón (China) y en la isla de Santa Elena, posesión inglesa del Atlántico sur. Volvería a Nueva España de nuevo en 1810.

Escribió Instrucción sobre la introducción y conservación de la vacuna, y tradujo del francés un trabajo sobre el mismo asunto, el Tratado histórico-práctico de Jacques-Louis Moreau de la Sarthe.

El doctor Miguel Muñoz conservó y distribuyó la vacuna en México hasta 1844, cuando su hijo Luis se hizo cargo del proyecto. Tras Luis Muñoz, el doctor Luis Malanco estuvo al cargo, y así pudo salvarse la vida de miles de niños americanos.
FUENTE: https://es.wikipedia.org/wiki/Francisco_Javier_Balmis


El Doctor Balmis "Un luchador contra la viruela"

En 1803, a los escasos cincos años de haberse dado a conocer al mundo el descubrimiento de la vacuna contra la viruela por el médico Inglés Edward Jenner, el entonces rey de España Carlos IV, ordena la partida de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna encabezada por su precursor, el doctor alicantino Francisco Javier Balmis Berenguer, y el cirujano catalán José Salvany Lleopart como subdirector, auxiliados por dos ayudantes médicos, dos practicantes y cuatro enfermeros.

(Retrato del Dr. Balmis)

La Expedición, considerada la primera expedición sanitaria internacional en la historia, parte del puerto de La Coruña, el 30 de noviembre de 1803 en la corbeta “María Pita” con 23 niños, de entre 8 y 10 años de edad, de la Casa de Expósitos de La Coruña al cuidado de doña Isabel López Gandalla su rectora. La vacuna se transmitía entre los menores, brazo a brazo, desde España, vía Tenerife, Islas Canarias, hasta San Juan de Puerto Rico, donde llegaron el 9 de febrero de 1804.

La vacuna prendía en los niños de corta edad con más facilidad. Con una lanceta impregnada del fluido, Balmis les realizaba una incisión superficial en el hombro, y unos días después surgían los granos vacuníferos que emanaban el fluido antes de secarse definitivamente.

La expedición recorre durante dos años Venezuela, Cuba, Yucatán, México y Filipinas, para después arribar a Macao y Cantón antes de regresar a España, teniéndose que enfrentar a los peligros que supone en aquellos tiempos, los piratas, los naufragios y temporales, y a la oposición de los religiosos a la vacunación.

Un problema añadido lo constituía el hecho de que los niños, una vez vacunados, ya no podían emplearse de nuevo en la cadena de transmisión. Debido precisamente a ello, la expedición se veía obligada a reclutar nuevos menores de las casas de huérfanos.


(Monumento en el puerto de La Coruña en homenaje a los niños que partieron en la expedición)

Conociendo que la vacuna no había alcanzado China, Balmis solicita y se le concede el permiso para marchar hacia Macao, partiendo de Manila el 3 de septiembre de 1805.


(Sello commemorativo del bicentenario de la expedición)

Balmis arriba finalmente tras un accidentado viaje a la colonia portuguesa de Macao y el 5 de octubre de 1805 se adentró en territorio chino vacunando hasta llegar a la provincia de Cantón (Guangzhou).

En su camino de regreso a España, convencen a las autoridades británicas de la isla de Santa Helena en 1806 para que tomasen la vacuna.

(Busto del Dr. Balmis en la facultad de medicina de Alicante)

El propio descubridor de la vacuna de la viruela Edward Jenner escribió sobre la expedición:

“No puedo imaginar que en los anales de la Historia se proporcione un ejemplo de filantropía mas noble y mas amplio que este.”

De la nada surgió!¡
El espíritu más humano que la ciencia conoció!
con la ilusión y la esperanza de dar por entero la belleza de su interior.
Su vida de sacrificio empeño y tesón lo hicieron digno de autentica admiración.
Llevaba por donde iba esperanza y salvación.
¡El espíritu más humano que la ciencia conoció!
Personas como Balmis merece la pena recordar por su entrega y dedicación.
¡Expuesto al peligro! su vida poco le importó luchando hasta la muerte
por aquello en lo que creyó.

En honor a:Francisco Javier Balmis.
Pepi Sanchez


PELICULA 22 Angeles

"La viruela llegó de nuestros barcos y de nuestros barcos debe llegar la solución"

Esto es lo que nos dice una reciente película española, que cuenta uno de loscapítulos de la medicina más peculiares de nuestra historia: "22 ÁNGELES". Porque 22 niños y niños fueron lo que, de brazo en brazo, trasladaron a principios del siglo XIX la vacuna de la viruela desde España a sus colonias.

Un historia muy vinculada con nuestra ciudad de Alicante. Porque en la ciudad de Alicante, justo por detrás de su Ayuntamiento, existe una coqueta plaza repleta de terrazas y turistas que se llama Plaza del Doctor Balmis. Asimismo, a la entrada de la Facultad de Medicina de la Universidad Miguel Hernández, en el campus de San Juan, allí donde acudimos a dar clase a nuestros alumnos, podemos contemplar un busto que pertenece a Francisco Javier Balmis. Un gran personaje para la pediatría y para la vacunología, pero que solo en los últimos años una serie de novelas y películas intentan sacar del olvido su nombre y su epopeya.


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1 comentarios:

GyC Publicaciones dijo...

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